Réaliser un xylophone



Le xylophone est un instrument de musique constitué de lames qu'on frappe avec des maillets. Son nom est une combinaison des racines grecques xylo : bois et phon : son. À l'origine, les lames étaient toujours en bois.

Dans ce tutoriel, les quantités de bois et de matériaux ont été calculées en fonction de la réalisation d'un xylophone pentatonique à 13 lames.

Matériaux nécessaires :

  • lames d'une essence de bois qui sonne. (J'utilise du bardage de padouk aux dimensions suivantes : 58mm de largeur sur 18mm d'épaisseur.)

le muira piranga est également une essence qui sonne très bien.

  • tasseaux de bois contre collé. Dimensions : 24mm sur 40mm longueur : 2,40m

  • drisse ou corde en nylon noire de 3mm de diamètre.

  • Pitons 4,5mm de diamètre et 35mm de longueur

  • colle à bois

  • huile de lin et sicatif

Pour les baguettes

  • 1m de Tourillon d'environ 1cm de diamètre

  • chambre à air

Si l'on veux augmenter la puissance sonore du xylophone, il faudra prévoir des résonateurs tels que des tubes (bambou, PVC) ou bien des gourdes (calebasses).

Outillage nécessaire :

  • 1masque filtrant ffp2

  • 1 scie égoïne

  • 1 équerre

  • 1 mètre

  • plusieurs serre joints

  • 1 perceuse à colonne

  • un foret de 5mm de diamètre pouvant percer au moins 6cm de profondeur

  • une meuleuse + disque abrasif

  • 1 aspirateur

  • 1 pinceau

Travailler dans un endroit aéré. Les poussières sont nocives.


Étapes de réalisation :

1) Réalisation des lames

Couper une lame de bois de 50 cm à 60 cm de long. Ce sera la lame qui fera la note la plus grave. La maintenir à 1 cinquième de sa longueur et définir la note qu'elle produit en tapant dessus.

  1. Procéder au premier accordage : Si la note est trop basse retirer de la matière aux extrémités de la lame jusqu'à obtenir la note souhaitée. On pourra retirer de la matière ponçant à l'aide d'une meuleuse et d'un disque abrasif Si la note est trop haute, retirer de la matière au milieu de la lame à l'aide de la scie.

Attention : la hauteur de la note peut chuter très rapidement ! Poncer les arrêtes des lames de manière à avoir une lame agréable au touché Procéder à un 2ème accordage après le ponçage des lames. Répéter les étapes précédentes pour les lames suivantes. Les prochaines lames seront plus courtes, de 50mm à 1cm en fonction de l'intervalle. Passer les lames à l'huile de lin.

Pour un xylophone pentatonique à 13 lames, les dimensions des lames sont les suivantes.

Ces mesures ont été réalisées en tenant compte de la résonance du bois dont je disposais et en prenant parti de travailler le moins possible le bois.

Pour celles et ceux qui compareront leur xylophone à ceux de facture professionnelle, vous remarquerez que pour une même longueur les notes de 2 lames peuvent varier de plus d'une octave!

Cela dépend de la manière dont la lame aura été travaillée. Plus on va la creuser en son milieu, plus elle sera grave. On trouvera ainsi sur d'autres tutoriels des dimensions de lames très différentes de celles proposées.


2) réalisation du cadre


Noeuds vibratoires

Il existe sur chaque lames deux zones que l'on appelle les noeuds vibratoires. Situés à peu près au cinquième de chaque extrémité ces zones ne vibrent pas car les ondes s'annulent. Lorsque l'on tient une lame au niveau d'un noeud vibratoire qu'on la fait vibrer, les vibrations ne sont pas étouffées et la lames résonne de manière optimale.

Définir les noeud vibratoires de chaque lame et les noter au crayon Percer chaque lame sur la tranche au niveau de chaque noeud vibratoire Disposer les lames les unes par rapport aux autres et dans l'ordre Les noeuds vibratoire définissent alors 2 axes (là où passera la corde pour fixer les lames.)

Disposer les tasseaux au dessus des noeuds vibratoires. Le cadre du xylophone se dessine définir les extrémités du cadre. Prévoir assez de longueur (environ 14 cm) avant la lame la plus grave et 8 cm de plus après la note la plus aigüe. Couper les tasseaux et définir les 2 autres côté du cadre. Le cadre doit avoir la forme d'un trapèze. Réaliser 2 encoches sur chaque tasseau de manière à ce qu'ils puissent s'emboîter et former ainsi le cadre.

Coller les tasseaux au niveau des encoche à l'aide de colle à bois. Maintenir les emboîtement à l'aide de serre joints. Disposer les lames sur le cadre de manière à ce que les noeuds vibratoire soient bien sur les axes du cadre. Entre chaque lame définir le point sur lequel vous visserez votre piton. Retirer les lames et visser chaque piton jusqu'à ce que la partie filetée du piton soit dans le bois. Redisposer les lames, enfiler la drisse à partir des graves, tendre légèrement la drisse et faire un noeud au niveau de la partie la plus aigüe

4. Accroître la puissance sonore du xylophone.

Le xylophone va gagner en puissance si l'on amplifie le son produit par chaque lame. On s'oriente alors vers un instrument du type balafon si l'on utilise des calebasses ou bien marimba si l'on se sert de tuyaux.

Un article sera prochainement conçu spécialement à ce sujet.

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© 2017 Antoine Maréchal Abram